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Herpetología

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La herpetología es la especialización de la zoología centrada en el estudio de los reptiles . En la etimología del término encontramos al vocablo griego herpetón, que puede traducirse justamente como “reptil” .

Los reptiles, en tanto, son animales que, al desplazarse, rozan la superficie con su vientre . Esto se debe a que sus patas son muy cortas o incluso a que directamente carecen de ellas. Otra particularidad de estas especies vertebradas de respiración pulmonar es que su temperatura es variable.

Los expertos en herpetología se dedican a analizar a los réptiles . También investigan a los anfibios , que son animales que primero respiran por branquias y son acuáticos y luego, al crecer, se vuelven aéreos y adoptan la respiración pulmonar.

Esta disciplina científica tiene una enorme importancia para el ser humano . Las toxinas que producen determinados reptiles, por ejemplo, son aprovechadas en el terreno de la medicina. Por otro lado, dado que los anfibios suelen registrar una gran sensibilidad a la contaminación y a los cambios de los ecosistemas, brindan información de interés acerca del estado del medio ambiente.

Puede decirse que la herpetología, en definitiva, se centra en la biología de las víboras , los cocodrilos , las tortugas , las ranas , los sapos y otros animales, siempre pertenecientes al grupo de los reptiles y los anfibios. Sus exploraciones y averiguaciones permiten generar conocimientos sobre la genética, la taxonomía, la evolución y la distribución geográfica de estas criaturas.

Numerosos museos , fundaciones y universidades cuentan con departamentos o áreas de herpetología. Además existen instituciones y asociaciones que reúnen a los profesionales del sector.

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