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Precámbrico

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Lo primero que vamos a hacer es determinar el origen etimológico del término precámbrico. En este sentido, podemos decir que es fruto de la suma del prefijo latino “pre-”, que significa “antes de”, y Cámbrico, que deriva de la voz latina “Cambria”, que se refiere a los originarios oriundos de lo que hoy sería Gales.

El Precámbrico es uno de los periodos de la escala temporal de la geología . Se trata de la primera etapa en la historia del planeta, que se inicia con la formación de la Tierra y se extiende hace unos 570 millones de años . Cuando aparece escrito con minúscula inicial, el término refiere a lo que está vinculado con dicho periodo.

Durante el Precámbrico , comenzaron a surgir las formas de vida primarias. Este periodo duró entre 4.000 y 5.000 millones de años, hasta que se inició el Cámbrico . Debido a la antigüedad, la baja cantidad de fósiles hallados y las modificaciones orogénicas, resulta muy difícil desarrollar estudios sobre dichos años.

Se considera que el Precámbrico se divide, a su vez, en tres periodos:
-Eón Hádico, fase que tuvo lugar en el periodo comprendido entre los 4.500 y los 3.800 millones de años. En ella se produjo un gran bombardeo meteorítico y se formaron la Tierra, la Luna y la litosfera.
-Eón Arcaico, abarca la fase entre los 3.800 y los 2.500 millones de años. Surgieron los primeros continentes y se inicia la tectónica de placas.
-Eón Proterozoico, datada entre los 2.500 y los 540 millones de años. En esta fase los primeros continentes dan forma a Pangea I, aparecen las primeras células eucariotas y se forma la Capa de Ozono.

Entre los hechos más salientes que acontecieron en el Precámbrico , se encuentran la aparición de los organismos ediacáricos y de las primeras esponjas , la división del supercontinente conocido como Rodinia , el surgimiento de Columbia , la oxigenación de la atmósfera y hasta el desarrollo de nuestro satélite natural (la Luna ) mediante el choque entre la Tierra y un planeta llamado Theia .

Además de todo lo expuesto, no podemos pasar por alto otros hechos importantes que se consideran que tuvieron lugar en la etapa que nos ocupa:
-Se formó la hidrosfera así como la propia atmósfera.
-Surgieron los primeros núcleos continentales, a los que se les dio el nombre de cratones.
-Albergó una gran glaciación.
-Se produjeron periodos glaciales que se fueron alternando con otros de carácter desértico, digámoslo así.
-Este periodo es significativo por el hecho de que actualmente ocupa el 88% de la Historia de la Tierra.

El Precámbrico fue un periodo de grandes modificaciones geológicas. Los expertos han determinado que la actividad volcánica envió dióxido de carbono y vapor de agua a la protoatmósfera , haciendo que la temperatura descienda. A partir de entonces, comenzaron a solidificarse las rocas. El vapor de agua también fue clave para el desarrollo de los océanos.

Con la oxigenación de la atmósfera en el Precámbrico , por otra parte, se formó la capa de ozono hace unos 1.800 millones de años, protegiendo a los organismos vivos de los rayos ultravioletas solares.

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